Pure Energy Yoga - Poweryoga

Simon Park- Prana flooooooows

Simon Park is travelling the world this summer and we were lucky to attend his workshop in Amsterdam. Simon was featured in Yoga Journal as “one of the most influential and gifted next generation of yoga teachers.” He draws inspiration from many styles but is dedicated to sharing the teachings of Shiva Rae.
 
The theme of the workshop was The Healing Power of Circular Movement within Yoga and Nature this was represented by a very fluid flowing and energetic practice.
Simon Park’s energy was wonderful and humble. Lots of smiles and encouraging in the difficult parts that seem so natural to him. He demonstrated some incredible poses with full control while the music was playing, anything between Bob Marley and Depeche mode.
 
As a dog-lover he dedicated this practice to all the little dogs in the world. You got to love that guy. We surely do!
  

Jason Crandell-Finding comfort at your edge

On Sunday 1st of April, Pure Energy Yoga attended a workshop with Jason Crandell. The workshop was mostly about backbends. We had one back-bend lover amongst the Pure Energy Yogi’s (guess who?) but two were not big fans of backbends (and that’s an understatement), so we were really curious and a bit anxious to see what this afternoon would bring.

Jason Crandell was recently named one of the next generation of teachers shaping yoga’s future by Yoga Journal for his skillful, unique approach to vinyasa yoga.

During the workshop that focused on finding ease in challenging asana’s such as backbends, splits and lotus-posture, Jason offered an energizing sequence with intelligent sequencing and humor. He emphasized that our edge is the balance between relaxation and effort, “Integrity and stability are more important than range”. He focused on the art of slowing down and moving mindfully in and out of a pose. He offered some nice insights about entering backbends and arm-balances. The class had many asana’s in it but it never felt rushed. We all (!) left his workshop feeling energized, relaxed and with a new appreciation and love for these intense postures.
 
“Anything that is difficult for you will work better when you relax”.

Land of a thousand smiles and yoga

Ik zal jullie kort wat vertellen over onze avonturen in Thailand. Na een lange vliegreis kwamen we aan in Bangkok. Een energieke en fantastische stad met helaas nog veel armoede. Tegelijkertijd zijn de meeste inwoners van Thailand dankzij de sterke invloed van het boeddhisme erg vriendelijk en behulpzaam. Natuurlijk hebben wij ons bewust een aantal keren laten afzetten door een Tuk-Tuk of straatverkoper, maar dat is gewoon part-of-the deal natuurlijk.
Vanuit Bangkok reisden we door naar Kanchanaburi, waar we verbleven omdat we mee zouden gaan helpen bij de elephants world. De eigenaresse van het hotel waar we verbleven waarschuwde ons al dat we daar heel hard zouden moeten werken en ontzettend vuil terug zouden komen maar we waren er klaar voor. Thailand roept voor velen romantische beelden op van jungletochten op de rug van een olifant maar deze dieren zijn het slachtoffer van een misdadige toeristenindustrie die het voortbestaan van aziatische olifanten in het wild ernstig bedreigt. Elephants world is een prachtig initiatief van een Thaise dierenarts die zich samen met vrijwilligers en mahuts inzet voor het welzijn van deze mooie dieren. Een paar jaar geleden richtte hij een reservaat op waar olifanten opgevangen worden nadat ze veelal gered zijn van een afschuwelijk leven al werkend in de toeristenindustrie. Hier kunnen ze een goed leven leiden totdat ze weer sterk genoeg zijn om weer in het wild te kunnen overleven of ze genieten hier van een goede oude dag. We hebben de olifanten gevoerd, voedsel verzameld, hun wonden verzorgd, bananenbomen gekapt en als hoogtepunt schoongeschrobd tijdens een bad in de river Kwai. Een bijzondere en onvergetelijke ervaring. Die dag kwamen wij doorweekt, moe en onder de modder weer terug bij het hotel maar ons hart verwarmd door deze magische dieren en alle mensen van elephantsworld die iedere dag met hart en ziel zorgen voor een beter leven van olifanten.
Vervolgens vlogen we naar Koh samui voor de yin yoga teachertraining van twee weken met Paul Grilley en zijn vrouw Suzee. Dit was een fantastische ervaring. Er waren yogi’s vanuit de hele wereld, de sfeer was geweldig en de training buitengewoon boeiend en leerzaam. Yin yoga is een relatief ‘nieuwe’ vorm van yoga, maar eigenlijk is deze vorm al zo oud als yoga zelf is. Yin werkt op de diepste niveaus, zowel mentaal als fysiek. elke dag werd de anatomie en fysiologie van alle spieren en wervels tot in detail bestudeerd. Nóg leuker was het feit dat we elkaars skeletopbouw hebben geanalyseerd. De opbouw van het skelet is dermate verschillend, dat bepaalde yogahoudingen die voor de één super makkelijk zijn, voor de ander aanvoelen als één grote marteling. Yin yoga gaat echter uit van functionaliteit en niet van esthetiek. ‘It is not about how the pose looks, it is about how the pose feels!’.
Na deze twee weken, vlogen wij naar Koh Tao voor een duik- en meditatiecursus. Dankzij uitstekende yogabreath bleven ik (en zowaar Esther ook) kalm tot op grote dieptes. Het beheersen van het lichaam met de ademhaling is bijzonder bruikbaar bij duiken. De duikinstructeur vroeg zelfs nog of ik uberhaupt ademde, wijzende op het minimale zuurstofverbruik van mijn tank. De zee was prachtig en de meditaties waren diep. Dit was het perfecte einde van een heerlijke maand. Het is fantastisch om volledig te kunnen focussen op datgeen wat je het liefste doet: yoga.
 
Yoga will always be with us!
 
Keep practicing!

Sunshine yoga

There are lots and lots of yoga-studios in Miami with basically every style represented but recently I spent a few days off the beaten path in the sunshine state Florida and I came across a few (yoga)-gems.
First travelling to the Florida keys I stopped at KPJ-yoga shala on the islamorada key. There is a big yoga-studio with a boutique surrounded by lush green gardens. They teach Ashtanga in the tradition of K.Pattabhi Jois (no classes on new and full moon days so check before you head out there). They have daily classes, check the schedule out here.
While you are heading south on the overseas highway you will pass the turtle hospital in Marathon. I encourage you to stop here and take a tour of this facility and it’s inspiring residents and staff (tours are at 10AM, 1PM and 4PM,reservations required). The hospital rehabilitates sick and injured sea turtles and returns them to the wild while trying to make the beaches and water safe and clean for sea turtles. Not to be missed!
Heading up north to the gulf of mexico you can enjoy art and yoga at the same time and place during the weekly yoga-classes at the Dali-museum in St.Petersburg. Every Sunday at noon vinyasa/ashtanga based classes are held in this remarkable energizing environment. If you decide to visit the galleries on the same day you will get a discount. Don’t forget to make a wish and attach it to the wish-tree in the garden of the museum.
Keep practicing all over the world!

Where are the men in yoga?

Yoga is aan het groeien in populariteit in Nederland. Er komen meer yogastudio’s en steeds meer mensen raken geinteresseerd in de fysieke en mentale voordelen van yoga. Nou ja, mensen…Van deze ‘mensen’ is verreweg het grootste gedeelte vrouw! Waar zijn de mannen in de yogales? Juist ook voor hen kan yoga een zeer goede aan- of invulling zijn!
Oorspronkelijk was yoga een echte mannenaangelegenheid. In India was yoga aanvankelijk alléén voorbehouden aan mannen. Dit zie je bijvoorbeeld terug in de primary series van de Asthanga yoga waar het accent wordt gelegd op kracht in het bovenlichaam door veel chaturanga’s (‘triceps push up’in mannentaal) te integreren. Nadat Asthanga yoga via Pathabi Jois en David Williams (beiden man!) naar het westen was gebracht, is er blijkbaar toch iets mis gegaan in het evenredig onder de aandacht brengen van yoga onder vrouwen én mannen.
Het is inmiddels bekend dat yoga tal van fysieke en mentale voordelen heeft. Het maakt je sterker en leniger en verbetert je concentratievermogen. Prachtige voordelen die ook voor mannen uitermate belangrijk zijn. En steeds vaker hoor ik ook dat mannen deze voordelen ook zien en zelfs benadrukken! Waarom doen ze dan toch niet massaal aan yoga?

Er zijn hiervoor verscheidene culturele, sociale en psychologische factoren te bedenken. Die zou ik hier nu prachtig uiteen kunnen zetten, maar dat ga ik dus niet doen. 99 % van het gedachtengoed van de gemiddelde man is namelijk samen te vatten als: ‘yoga is voor vrouwen, hippies, geitenwollensokken of zweverige figuren’.

Nee dus! Ik ben toch echt een man en ik heb me nooit in één van die bovengenoemde categorien kunnen plaatsen. Veroordeling komt voort uit onwetendheid is een algemene wijsheid die we allemaal kennen en dat geldt zeker op het gebied van yoga. De volgende reactie hoor ik vaak: ‘yoga? Dat is toch super rustig een beetje lopen ademhalen op een matje?’

Mannen: yoga is niet alleen super rustig ademhalen op een matje en ook niet alleen geschikt voor mensen die zich nog in de jaren ’70 wanen. Ten eerste is het belangrijk om een vorm van yoga te kiezen die bij je past. Hatha yoga is over het algemeen rustig, maar er zijn ook fysiek uitdagende vormen zoals poweryoga en asthanga yoga. In deze vormen train je al je spieren. Zo versterk je onder andere je onderrug, buikspieren (ja, van de juiste yoga krijg je een sixpack) en je schouders: niet meer dan eens zijn deze regio’s probleemgebieden. Zeurende rugpijn of schouders van urenlang in verkeerde houdingen bivakkeren kunnen worden opgelost met yoga. Bierbuikjes of andere vormen van uitpuilende middensecties kunnen flink worden aangepakt met yoga. En dat heeft weer een zeer positieve invloed op lichaam en geest (nog afgezien van de goedkeurende blikken van de andere sexe). Yoga is ook een uitstekende aanvulling op andere sporten om blessures te voorkomen en spierpijn te verminderen.
Maar mannen, helaas kan ik yoga niet degraderen tot gewone workout. Yoga gaat verder. Je verbetert je ademhaling waardoor je niet meer na elke trap die je oploopt 10 keer moet ademhalen om bij te komen. Belangrijker nog: door dieper en vollediger te ademen onderdruk je je sympathische zenuwstelsel dat verantwoordelijk is voor stress en de bijbehorende stresshormonen als cortisol. (handig als je weer eens in de file staat). Probeer maar eens kwaad te zijn als je slechts 6 keer per minuut ademhaalt. Omgekeerd werkt het overigens ook: probeer maar eens rustig te zijn als je aan het hyperventileren bent. Een mooi voorbeeld: tijdens mijn laatste verblijf in Thailand ben ik gaan bungeejumpen. Je zou toch denken dat er zeven kleuren in je onderbroek komen als je daar boven staat. Door mijn ademhaling goed te beheersen, voelde ik echter geen angst, spanning of wat dan ook. Gevolg: als de kalmte zelve sprong ik naar beneden. (wil je ooit de trill van bungeejumpen nog meemaken dan heb je misschien een legitieme reden om niet meteen aan yoga te beginnen…)
Tot slot zijn de mentale voordelen juist voor mannen van belang. Het verbeteren van je concentratievermogen is juist voor ons belangrijk. Zeker als je met je vriendin gaat winkelen en er meerdere op elkaar lijkende jurkjes worden gepast. Als er vervolgens aan jou gevraagd wordt welke het beste staat, dan is het toch wel verdraaid handig als je ze allemaal gezien hebt en niet alleen hebt gedaan alsóf! Ook mindfullness ‘being in the moment’ is voor mannen net zo belangrijk als voor vrouwen. Het is geweldig om elk moment in je leven bewust mee te maken; het gaat tenslotte al zo snel.

Ik zou nog talloze voordelen van yoga kunnen opschrijven, maar ik denk dat we het er inmiddels wel over eens zijn dat je het tenminste een keer moet proberen. Als je het dan nog niet leuk vindt: okay misschien is yoga inderdaad niks voor jou. Maar tot die tijd wil ik je van harte aanbevelen om een keer een les mee te komen doen. Of, als je het aandurft: de yogabootcamp workshop. Dat klinkt in ieder geval al stoer en dat is het ook. Laat je niet weerhouden door vooroordelen en get on the mat!

Doug Swenson is een van de pionieren van Ashtanga yoga in het Westen. Samen met zijn broer David werd hij geintroduceerd in Ashtanga yoga door David Williams. Wij volgden een tijd geleden al een workshop bij zowel David Swenson en David Williams en waren inmiddels zeer benieuwd geworden naar Doug!Trouw aan de traditie van Ashtanga verweeft hij verschillende yoga-stijlen tot zijn unieke vorm van lesgeven waarin er meer flow ontstaat tussen de houdingen in de traditionele Ashtanga-series.
De verbindingen tussen de staande houdingen zorgen voor meer flow en een lichter gevoel en het is adembenemend om te zien hoe Doug moeiteloos zweeft van de ene armbalans naar de andere en de vele variaties van de hoofdstand die hem zo natuurlijk lijken af te gaan. En alsof de reguliere Ashtanga primary series al niet pittig genoeg is wordt er tijdens de eerste zaterdagochtend Ashtanga with extra spice gegeven waarin in de first series houdingen worden verweven met houdingen uit de second series. Tijdens dit weekend staan ook wij veelvuldig op ons hoofd, handen en voorarmen tijdens de zeer uitdagende lessen.
Tussen de asana’s door vertelt Doug ook over drie gouden leef-regels:

  • Think before you Act;
  • Think before you Speak;
  • Think before you eat.

Deze leefregels creëren meer harmonie in je leven en kunnen ervoor zorgen dat je body & mind gezond en tevreden worden en blijven.

 

Uiteindelijk zijn we allemaal op zoek naar balans.

“Softness and Strenght”-“Power and Tranquility”!

Soulmats

Vele jaren geleden kocht ik mijn eerste yogamat in Amerika. Een paarse Gaiam yogamat en hoewel er in de loop der jaren vele matten bij zijn gekomen gebruik ik mijn eerste mat nog vaak. Deze mat heeft al veel voorbij zien komen, liters zweet, mililiters tranen, vreugde, mantra’s en vele savasana’s.

Kies een mat die bij je past, een mat die als het ware zegt “let’s roll and practice”. Of je nou kiest voor inspirerend blauw, passievol rood, creatief paars of vrolijk roze, binnen de afmetingen van je yoga-mat vind je kalmte, kracht, ontspanning, vreugde, energie en vele uitdagingen.
Inmiddels heb ik een yogamat voor iedere stemming en plaats, van mijn favoriete kleur paars tot rustgevend groen, maar mijn oudste yogamat is mijn reisgenoot met zijn vaste plek in de auto zodat ik waar ik ook ga altijd mijn mat uit kan rollen.

Wil jij ook een mat die bij je past bezoek dan eens onze yogashop, misschien zit de juiste er voor jou wel bij.

Find your soulmat!

Keep practicing!