Pure Energy Yoga - Poweryoga

Land of a thousand smiles and yoga

Ik zal jullie kort wat vertellen over onze avonturen in Thailand. Na een lange vliegreis kwamen we aan in Bangkok. Een energieke en fantastische stad met helaas nog veel armoede. Tegelijkertijd zijn de meeste inwoners van Thailand dankzij de sterke invloed van het boeddhisme erg vriendelijk en behulpzaam. Natuurlijk hebben wij ons bewust een aantal keren laten afzetten door een Tuk-Tuk of straatverkoper, maar dat is gewoon part-of-the deal natuurlijk.
Vanuit Bangkok reisden we door naar Kanchanaburi, waar we verbleven omdat we mee zouden gaan helpen bij de elephants world. De eigenaresse van het hotel waar we verbleven waarschuwde ons al dat we daar heel hard zouden moeten werken en ontzettend vuil terug zouden komen maar we waren er klaar voor. Thailand roept voor velen romantische beelden op van jungletochten op de rug van een olifant maar deze dieren zijn het slachtoffer van een misdadige toeristenindustrie die het voortbestaan van aziatische olifanten in het wild ernstig bedreigt. Elephants world is een prachtig initiatief van een Thaise dierenarts die zich samen met vrijwilligers en mahuts inzet voor het welzijn van deze mooie dieren. Een paar jaar geleden richtte hij een reservaat op waar olifanten opgevangen worden nadat ze veelal gered zijn van een afschuwelijk leven al werkend in de toeristenindustrie. Hier kunnen ze een goed leven leiden totdat ze weer sterk genoeg zijn om weer in het wild te kunnen overleven of ze genieten hier van een goede oude dag. We hebben de olifanten gevoerd, voedsel verzameld, hun wonden verzorgd, bananenbomen gekapt en als hoogtepunt schoongeschrobd tijdens een bad in de river Kwai. Een bijzondere en onvergetelijke ervaring. Die dag kwamen wij doorweekt, moe en onder de modder weer terug bij het hotel maar ons hart verwarmd door deze magische dieren en alle mensen van elephantsworld die iedere dag met hart en ziel zorgen voor een beter leven van olifanten.
Vervolgens vlogen we naar Koh samui voor de yin yoga teachertraining van twee weken met Paul Grilley en zijn vrouw Suzee. Dit was een fantastische ervaring. Er waren yogi’s vanuit de hele wereld, de sfeer was geweldig en de training buitengewoon boeiend en leerzaam. Yin yoga is een relatief ‘nieuwe’ vorm van yoga, maar eigenlijk is deze vorm al zo oud als yoga zelf is. Yin werkt op de diepste niveaus, zowel mentaal als fysiek. elke dag werd de anatomie en fysiologie van alle spieren en wervels tot in detail bestudeerd. Nóg leuker was het feit dat we elkaars skeletopbouw hebben geanalyseerd. De opbouw van het skelet is dermate verschillend, dat bepaalde yogahoudingen die voor de één super makkelijk zijn, voor de ander aanvoelen als één grote marteling. Yin yoga gaat echter uit van functionaliteit en niet van esthetiek. ‘It is not about how the pose looks, it is about how the pose feels!’.
Na deze twee weken, vlogen wij naar Koh Tao voor een duik- en meditatiecursus. Dankzij uitstekende yogabreath bleven ik (en zowaar Esther ook) kalm tot op grote dieptes. Het beheersen van het lichaam met de ademhaling is bijzonder bruikbaar bij duiken. De duikinstructeur vroeg zelfs nog of ik uberhaupt ademde, wijzende op het minimale zuurstofverbruik van mijn tank. De zee was prachtig en de meditaties waren diep. Dit was het perfecte einde van een heerlijke maand. Het is fantastisch om volledig te kunnen focussen op datgeen wat je het liefste doet: yoga.
 
Yoga will always be with us!
 
Keep practicing!

Where are the men in yoga?

Yoga is aan het groeien in populariteit in Nederland. Er komen meer yogastudio’s en steeds meer mensen raken geinteresseerd in de fysieke en mentale voordelen van yoga. Nou ja, mensen…Van deze ‘mensen’ is verreweg het grootste gedeelte vrouw! Waar zijn de mannen in de yogales? Juist ook voor hen kan yoga een zeer goede aan- of invulling zijn!
Oorspronkelijk was yoga een echte mannenaangelegenheid. In India was yoga aanvankelijk alléén voorbehouden aan mannen. Dit zie je bijvoorbeeld terug in de primary series van de Asthanga yoga waar het accent wordt gelegd op kracht in het bovenlichaam door veel chaturanga’s (‘triceps push up’in mannentaal) te integreren. Nadat Asthanga yoga via Pathabi Jois en David Williams (beiden man!) naar het westen was gebracht, is er blijkbaar toch iets mis gegaan in het evenredig onder de aandacht brengen van yoga onder vrouwen én mannen.
Het is inmiddels bekend dat yoga tal van fysieke en mentale voordelen heeft. Het maakt je sterker en leniger en verbetert je concentratievermogen. Prachtige voordelen die ook voor mannen uitermate belangrijk zijn. En steeds vaker hoor ik ook dat mannen deze voordelen ook zien en zelfs benadrukken! Waarom doen ze dan toch niet massaal aan yoga?

Er zijn hiervoor verscheidene culturele, sociale en psychologische factoren te bedenken. Die zou ik hier nu prachtig uiteen kunnen zetten, maar dat ga ik dus niet doen. 99 % van het gedachtengoed van de gemiddelde man is namelijk samen te vatten als: ‘yoga is voor vrouwen, hippies, geitenwollensokken of zweverige figuren’.

Nee dus! Ik ben toch echt een man en ik heb me nooit in één van die bovengenoemde categorien kunnen plaatsen. Veroordeling komt voort uit onwetendheid is een algemene wijsheid die we allemaal kennen en dat geldt zeker op het gebied van yoga. De volgende reactie hoor ik vaak: ‘yoga? Dat is toch super rustig een beetje lopen ademhalen op een matje?’

Mannen: yoga is niet alleen super rustig ademhalen op een matje en ook niet alleen geschikt voor mensen die zich nog in de jaren ’70 wanen. Ten eerste is het belangrijk om een vorm van yoga te kiezen die bij je past. Hatha yoga is over het algemeen rustig, maar er zijn ook fysiek uitdagende vormen zoals poweryoga en asthanga yoga. In deze vormen train je al je spieren. Zo versterk je onder andere je onderrug, buikspieren (ja, van de juiste yoga krijg je een sixpack) en je schouders: niet meer dan eens zijn deze regio’s probleemgebieden. Zeurende rugpijn of schouders van urenlang in verkeerde houdingen bivakkeren kunnen worden opgelost met yoga. Bierbuikjes of andere vormen van uitpuilende middensecties kunnen flink worden aangepakt met yoga. En dat heeft weer een zeer positieve invloed op lichaam en geest (nog afgezien van de goedkeurende blikken van de andere sexe). Yoga is ook een uitstekende aanvulling op andere sporten om blessures te voorkomen en spierpijn te verminderen.
Maar mannen, helaas kan ik yoga niet degraderen tot gewone workout. Yoga gaat verder. Je verbetert je ademhaling waardoor je niet meer na elke trap die je oploopt 10 keer moet ademhalen om bij te komen. Belangrijker nog: door dieper en vollediger te ademen onderdruk je je sympathische zenuwstelsel dat verantwoordelijk is voor stress en de bijbehorende stresshormonen als cortisol. (handig als je weer eens in de file staat). Probeer maar eens kwaad te zijn als je slechts 6 keer per minuut ademhaalt. Omgekeerd werkt het overigens ook: probeer maar eens rustig te zijn als je aan het hyperventileren bent. Een mooi voorbeeld: tijdens mijn laatste verblijf in Thailand ben ik gaan bungeejumpen. Je zou toch denken dat er zeven kleuren in je onderbroek komen als je daar boven staat. Door mijn ademhaling goed te beheersen, voelde ik echter geen angst, spanning of wat dan ook. Gevolg: als de kalmte zelve sprong ik naar beneden. (wil je ooit de trill van bungeejumpen nog meemaken dan heb je misschien een legitieme reden om niet meteen aan yoga te beginnen…)
Tot slot zijn de mentale voordelen juist voor mannen van belang. Het verbeteren van je concentratievermogen is juist voor ons belangrijk. Zeker als je met je vriendin gaat winkelen en er meerdere op elkaar lijkende jurkjes worden gepast. Als er vervolgens aan jou gevraagd wordt welke het beste staat, dan is het toch wel verdraaid handig als je ze allemaal gezien hebt en niet alleen hebt gedaan alsóf! Ook mindfullness ‘being in the moment’ is voor mannen net zo belangrijk als voor vrouwen. Het is geweldig om elk moment in je leven bewust mee te maken; het gaat tenslotte al zo snel.

Ik zou nog talloze voordelen van yoga kunnen opschrijven, maar ik denk dat we het er inmiddels wel over eens zijn dat je het tenminste een keer moet proberen. Als je het dan nog niet leuk vindt: okay misschien is yoga inderdaad niks voor jou. Maar tot die tijd wil ik je van harte aanbevelen om een keer een les mee te komen doen. Of, als je het aandurft: de yogabootcamp workshop. Dat klinkt in ieder geval al stoer en dat is het ook. Laat je niet weerhouden door vooroordelen en get on the mat!

Yoga Rocks and rainbows!

In oktober is PEY een week weg geweest voor een yoga Retreat op Kreta met David Lurey. David is een zeer inspirerende yogateacher met veel ervaring en geeft voornamelijk mindful spirited vinyasa yoga. Na een zeer vroege vlucht kwamen we aan op een geïsoleerde , eenvoudige maar prachtige locatie voor een week van relaxatie en ontspanning door inspanning.
Iedere ochtend stonden we om 6.45 op om deel te nemen aan de ochtendlessen, die om 7.30 begonnen. Hierbij beoefenden we yoga op het ‘yogadeck’, buiten in de vroege ochtend. Tijdens de zonnegroeten begon de zon langzaam op te komen, wat zorgde voor een geweldige ‘Zen’ Ervaring. Connectie tussen natuur, body and mind. Deze intense en krachtige ochtendlessen zorgden ervoor dat we eraan herinnerd werden hoe relatief alles is.
In de middag was er weer een sessie. Hierbij stond elke keer een ander thema centraal. Zo hebben we onder andere een zeer krachtige armbalansles, Thaise massage en een duo/acroyogales gedaan. Naarmate de week vorderde merkte je hoeveel kracht yoga je fysiek en mentaal kan geven. Er werd grote vooruitgang geboekt en je kon voelen hoe je lichaam met de dag soepeler en meer ontspannen werd. Of zoals we tegen elkaar zeiden: ‘wat een verschil hoe de gezichten er aan het einde van de week uitzagen vergeleken met het begin van de week’.
Dit alles kon natuurlijk niet zonder goed voor je lichaam te zorgen. Dus dronken we veel water en kregen we fantastisch, vegetarisch eten. We kunnen serieus zeggen dat we nog nooit zoveel vezels in een week hebben gegeten! Het eten kenmerkte zich voornamelijk door kleur, van paarse bieten tot knalgele eetbare bloemen. Na het ontbijt en de lunch was het meestal tijd voor een uitgebreide zwem- en snorkelsessie in de Egeische Zee. Prachtig blauw en helder water, waarin je je Poseidon zelf zou wanen!
Kortom, het was een week vol uitdagingen, confrontatie, kracht en loslaten. We hebben nieuwe vrienden gemaakt en heerlijk gegeten. Wederom hebben we de kracht en magie van yoga ervaren. Een yogaretreat is een echte aanrader voor iedereen die even wil ontsnappen aan zijn hectische, dagelijke leven. Durf een keer voor jezelf te kiezen en ga op zoek naar een yogateacher die jou kan inspireren!

Kijk voor meer informatie op de website van Yoga Rocks retreats!

Keep practicing all over the world!